Водные ресурсы

На Алтае около 20 тыс. озер. Часто говорят, что Алтай - это страна голубых озер. Небольшие горные озера придают природным ландшафтам неповторимую живописность. Самое большое озеро Алтая - Телецкое озеро - расположено среди высоких горных хребтов и имеет тектоническое происхождение. Это одно из самых глубоких озер России и мира (более 325 м), гигантский резервуар пресной воды (40 куб. км). Телецкое озеро традиционно считается символом Алтая.


Необычайно живописно и популярно среди туристов небольшое горное озеро Ая. Это озеро знаменито благодаря своей прозрачной теплой воде, в которой в летнее время можно купаться. Считается, что оно образовано подпруживанием древней долины Катуни ледниковой мореной. Это одно из самых живописных озер Алтая.

Сотни озер Горного Алтая связаны с ледниковой деятельностью. Множество живописных подпрудных мореной озер лежит в долинах рек, у верхней границы леса или выше нее, рядом с ледниками и снежниками. Таковы: Мультинские, Шавлинское, Аккемское, Кучерлинское, Тальменье и другие озера. Недалеко от Чуйского тракта находится Чибитский озерный район, включающий озера Талдукель, Сорулукель, Узункель и др. На северном склоне Катунского хребта располагаются озера Мультинские, Кучерлинское, Аккемское, на южном - Тальменье озеро.

На северном склоне Северо-Чуйского хребта, в истоках реки Шавлы, находится одно из красивейших - Шавлинское озеро. Небольшие, мелкие озера термокарстового происхождения характерны для Чуйской степи. На Чулышманском нагорье, на высоте 2199 м, находится священное для алтайцев озеро Джулукуль, на берегу которого, согласно преданию, появился на свет благословенный Ойрот - герой алтайского эпоса.

Довольно часто небольшие озера встречаются и на высоких участках древних долин и в поймах рек. Наиболее крупное из них - озеро Манжерок - расположено в излучине древней долины Катуни.

Реки Алтая изобилуют водопадами. Например, только в бассейне Катуни их насчитывается около 7 тыс. Подавляющее большинство из них расположены на небольших реках в пределах Катунского, Северо- и Южно-Чуйского хребтов. в долине реки Чулышман.

Водопады на Алтае очень различны по размерам, начиная от огромных каскадов, с перепадами высот почти 100 метров и заканчивая сотнями безымянных, высотой 1-2 метра, но одно их объединяет - каждый из них неповторимо красив и будто вобрал в себя всю красоту алтайских рек.

Крупнейшими из алтайских водопадов являются: водопад Чульчинский, Текелю, находящийся на одноименной реке - его высота составляет 60 м., а также водопады Кокколь (на территории Казахстана) в Катунском хребте и Тегеек, расположенный на одноименной реке, впадающей в реку Кучерла, достигают высоты до 40 м.

Каскад водопадов на реке Шинок (левый приток Ануя) превышает 80 м. Безусловно интересны труднодоступные каскады водопадов Россыпной на одном из истоков Катуни, южном склоне Белухи, а также грандиозный каскад Чульчинского водопада в нижнем течении реки Чульча (приток Чулышмана) с общим перепадом высот около 160 м.

Известны также водопады Корбу (на реке Корбу, впадающей в Телецкое озеро, Камышлинский водопад (на реке Камышле, впадающей в Катунь, водопад Киштэ и многие другие